Поиск

Sun Ra / Сан Ра

Sun Ra / Сан Ра
Также известен как:
Herman Poole Blount, Le Sony'r Ra
Дата рождения (создания):
22 мая 1914
Место рождения (создания):
Birmingham, Alabama, USA
Дата смерти (распада):
30 мая 1993
Место смерти (распада):
Birmingham, Alabama, USA

Биография:

Американский джазовый композитор, руководитель различных составов, поэт и философ, постановщик спектаклей, известный своей экспериментальной музыкой, "космической философией", творческой плодовитостью и необычными театральными представлениями. В 1979 был принят в Алабамский джазовый зал славы. Большую часть своей карьеры руководил The Arkestra, коллективом с часто менявшимся названием и составом.

Одна из самых экстраординарных фигур в музыке ХХ столетия, Сан Ра утверждал, что прибыл сюда с планеты Сатурн. Дату своего появления он отказывался называть из-за её астрологической важности! Земные исследователи пытались определить дату его рождения, хотя она долгое время оставалась не подтверждённой. Подобная неуверенность относится и к его настоящему имени: в 1930-е и 1940-е он иногда указывал своё имя как Герман "Сонни" Блаунт (Herman ‘Sonny’ Blount), но также он пользовался именем Сонни Ли (Sonny Lee) и заявлял, что фамилия его родителей была Арман (Arman).

В конце 1940-х он приобщился к чикагской джазовой сцене. Вскоре он отказался от своего имени при рождении, взяв имя Le Sony’r Ra, сокращенное до Sun Ra (в честь Ра — египетского бога Солнца). Утверждая, что он пришелец с Сатурна с миссией проповедовать мир, он мифологизировал свою личность и развил своеобразное кредо, которое сделало его пионером афрофутуризма. На протяже-нии всей своей жизни он отрицал связь со своей изнчальной личностью, говоря: "Любое имя, которое я использую, кроме Ра, является псевдонимом" – или, как он объявлял публике на многочисленных концертах: "Некоторые называют меня Ми-стер Ра (Mr Ra), некоторые называют Мистер Ре (Mr Re). Вы можете называть ме-ня Мистер Мистери (Mr Mystery)" (т.е. мистер тайна, загадка).

С середины 1950-х до своей смерти Ра руководил The Arkestra (Аркестром) (намеренное неправильное написание "оркестр"), ансамблем с постоянно меняющимся составом и названием (его также называли "The Solar Myth Arkestra", "Blue Universe Arkestra", "The Jet Set Omniverse Arkestra" и многими другими вариациями; Ра утверждал, что постоянно меняющееся название его ансамбля отражает постоянно меняющуюся природу его музыки). В его выступлениях часто участвовали танцоры и музыканты, одетые в сложные футуристические костюмы, вдохновленные древнеегипетской одеждой и наступавшей космической эрой. (После вынужденного ухода Ра в 1992, группа продолжала свою деятельность под названием The Sun Ra Arkestra, а с 2018 продолжала выступать под руководством Ра Маршалла Аллена (Marshall Allen)).

Хотя его успех среди широкой публики был ограниченным, Сан Ра был плодовитым записывающимся и часто выступающим исполнителем, он оставался влиятельной фигурой на протяжении всей своей жизни благодаря своей музыке и своей харизме. Его композиции варьировались от клавишных соло до больших групп из 30 с лишним музыкантов; его эклектичная и авангардная музыка перекликалась со всей историей джаза, от рэгтайма и раннего новоорлеанского горячего джаза до свинга, от бибопа до фри-джаза и фьюжн; он также был пионером электронной музыки, космической музыки и свободной импровизации, и был одним из первых музыкантов, независимо от жанра, которые широко использовали электронные клавишные.

Он сторонился расизма и настаивал на том, чтобы его музыканты избегали злоупотребления наркотиками, но он редко говорил прямо о политике или каких-либо спорных темах. При всей своей яркости он был мягким, вежливым, очень дисциплинированным человеком. Сейчас он широко почитается новатором, особенно в области свободной импровизации и модального джаза, а также за раннее использование электронных клавишных и синтезаторов. За свою карьеру он записал десятки синглов и более ста полноформатных альбомов, включающих более 1000 песен, что сделало его одним из самых плодовитых музыкантов XX века.

Детство

На протяжении десятилетий о ранней жизни Сан Ра было известно очень мало; многое из этого было скрыто самим Сан Ра: он обычно давал уклончивые, противоречивые или, казалось бы, бессмысленные ответы на личные вопросы, и он даже зашёл так далеко, что отказался от своего имени, полученном при рождении. Даже его день рождения в течение многих лет оставался неизвестен, по-скольку заявленные им даты варьировались от 1910 по 1918. Даже за несколько лет до его смерти дата рождения Сан Ра так и оставалась загадкой: лишь в записях Джима Макни (Jim Macnie) для Blue Delight (1989) можно было узнать, что Ра, как полагают, было около 75 лет. Тем не менее, биограф Ра, Джон Ф. Швед (John F. Szwed), смог раскрыть массу информации о ранней жизни Ра, включая подтверждение дня рождения Ра 22 мая 1914.

Герман был назван в честь популярного в то время эстрадного фокусника Блэка Хермана (Black Herman), который произвёл глубокое впечатление на его мать. Мальчика с детства называли "Сонни", его мать и бабушка обожали его, у него были старшая сестра и сводный брат. Он предположил, полушутя, что был дальним родственником Элайджи Пула (Elijah Poole), позже известного как Элайджа Мухаммед (Elijah Muhammed), лидера Нации ислама.

Его первые музыкальные воспоминания относятся к прослушиванию таких классических блюзовых исполнителей как Бесси Смит (Bessie Smith) и Этель Уо-терс (Ethel Waters).

Свой музыкальный талант Герман продемонстрировал будучи ещё ребёнком. Он обладал превосходной музыкальной памятью, был в состоянии хорошо играть с листа на фортепиано, а также писал собственные песни уже в возрасте 11-12 лет. Его родной Бирмингем был важным пунктом в гастролях многих музыкальных коллективов, в том числе коллективов под управлением Флетчера Хен-дерсона (Fletcher Henderson), Дюка Эллингтона (Duke Ellington), Фетса Уоллера (Fats Waller) и других. По словам знакомых, после выступлений биг-бэндов Герман часто записывал по памяти транскрипции услышанных песен. При этом стоит отметить, что Блаунта с детства сопровождало чувство изоляции, что было вы-звано крипторхизмом и хронической тестикулярной грыжей, он стыдился своих заболеваний.

В среднем подростковом возрасте, Блаунт уже полупрофессионально вы-ступал в качестве сольного пианиста, а также в составе ad hoc джазовых и ритм-н-блюз групп. Он посещал сегрегированную среднюю школу Бирмингема, теперь известную как средняя школа Паркера, где музыке он учился у Джона Т. "Фесса" Уотли (John T. "Fess" Parker) — требовательного приверженца дисциплины, кото-рый пользовался большим уважением и из учеников которого выросло много профессиональных музыкантов.

В десять лет Ра присоединился к церкви Рыцари Пифия (Knights of Pythias) и оставался членом, пока не окончил среднюю школу. Его семья была глубоко ре-лигиозной, но формально не была связана ни с какой христианской церковью или сектой. У Блаунта было мало или совсем не было близких друзей в старшей шко-ле, но его вспоминали как добродушного и тихого ученика-отличника, чьё фото висело на доске почёта, к тому же он был ненасытным читателем. Он пользовался библиотекой Черной масонской ложи как одного из немногих мест в Бирмингеме, где афроамериканцы имели неограниченный доступ к книгам. Книги о масонстве и других эзотерических концепциях из собрания библиотеки оказали на него сильное влияние.

В старшей школе Блаунт отклонил приглашение выступить с прощальным словом, пишет Швед, потому что молодой пианист "не хотел иметь ничего общего с лидерством".

Некоторые люди считали речь и манеры Сан Ра женственными, и было предположение, что он был гомосексуалистом. Другие, однако, отвергали такие идеи, отметив, что Сан Ра, похоже, не интересовался какими-либо романтиче-скими или сексуальными отношениями. В одном из редких случаев в его личной жизни Блаунт написал в письме в 1943: "Я никогда не думал о сексе как о части своей жизни, хотя я и пытался, но мне это просто неинтересно". Когда его спроси-ли, почему он никогда не был женат, Сан Ра перефразировал Евангелие от Мат-фея, заявив: "Они не женятся и не выходят замуж, но подобны ангелам, сияю-щим, как солнце".

Начало карьеры

В 1934 учительница средней школы Этель Харпер (Ethel Harper) решила начать карьеру джазовой вокалистки и организовала собственный оркестр, в ко-торый кроме прочих пригласила молодого Германа Блаунта. Блаунт присоеди-нился к профсоюзу музыкантов и в составе группы Харпер отправился на гастро-ли по юго-востоку и среднему западу США. Внезапно посреди тура Харпер реши-ла покинуть коллектив и уехала в Нью-Йорк. Позднее она пела в относительно успешной группе the Ginger Snaps. Блаунт возглавил группу, переименовав её в Sonny Blount Orchestra. На протяжении нескольких месяцев Герман с группой продолжали гастролировать, но вскоре коллектив распался. Sonny Blount Orchestra не были успешны в финансовом плане, однако это не помешало им по-лучить положительные отзывы от многих музыкантов. Это помогло Блаунту найти постоянную работу в Бирмингеме.

В клубах Бирмингема часто использовались экзотические украшения, яркое освещение и фрески с тропическими сценами или оазисами. Некоторые считают, что это очень повлияло на Сан Ра и многое из этого он использовал позже в своих сценических шоу. Вместе с тем, игра в биг-бэндах давала черным музыкантам чувство гордости и единства, они высоко ценились в афроамериканском сообще-стве и даже среди белых, даже на сегрегированном Юге. От них ожидали дисци-плины и презентабельности. Они часто играли для элитной белой публики, хотя им обычно запрещалось общаться с публикой.

В 1936 ходатайство Уотли привело к тому, что Блаунт получил стипендию в Алабамском сельскохозяйственном и механическом университете (Alabama A&M). Там он получал музыкальное образование, изучал композицию, оркестровку и теорию музыки. Однако он бросил учёбу через год.

Путешествие на Сатурн

По утверждению Блаунта, в 1936 или 1937, во время глубоких религиозных размышлений его посетило очень яркое и необычное видение, которое заставило его бросить колледж. Сам Блаунт описывал его так:

"… Всё моё тело превратилось в нечто другое. Я мог видеть сквозь себя. И я воспарил … Я не был в человеческом облике … Я приземлился на планете, кото-рую я определил как Сатурн … они телепортировали меня, и я опустился на сце-ну с ними. Они хотели поговорить со мной. У них было по одной небольшой ан-тенне на каждом ухе. По маленькой антенне на каждом глазе. Они говорили со мной. Они сказали мне, чтобы я бросил колледж, потому что предстояли большие беды в школах … мир катился в полный хаос … Я должен говорить с миром через свою музыку, и мир будет слушать. Вот что они сказали мне".

Сан Ра утверждал, что это видение очень сильно на него повлияло. Кроме этого на решение бросить колледж повлияли финансовые трудности и растущее чувство изоляции.

Однако, по словам Шведа, ближайшие знакомые музыканта не могут дати-ровать это видение ранее 1952. К тому же Сан Ра сказал, что это случилось, когда он жил в Чикаго, а он поселился в Чикаго лишь в конце 1940-х. Сан Ра обсуждал видение без существенных изменений в деталях до конца своей жизни. Если ве-рить его словам, его "путешествие к Сатурну" произошло за целое десятилетие до того, как летающие тарелки вошли в общественную культуру после инцидента с Кеннетом Арнольдом в 1947, примерно на 15 лет раньше, чем Джордж Адамски написал о контактах с "доброжелательными существами", и почти за 20 лет до де-ла Барни и Бетти Хилл в 1961, которые рассказали о похищении инопланетяна-ми. Швед говорит в своей книге, что "даже если эта история является ревизио-нистской автобиографией … Сонни собирал в ней воедино несколько направле-ний своей жизни. Он одновременно предсказывал своё будущее и объяснял своё прошлое одним актом личной мифологии".

Новое погружение в музыку в конце 1930-х

После окончания учёбы в колледже Блаунт стал известен как самый пре-данный музыке человек в Бирмингеме. Он редко спал, ссылаясь на Томаса Эди-сона, Леонардо да Винчи и Наполеона как на очень продуктивных людей, которые тоже мало спали. Он превратил первый этаж дома своей семьи в музыкальную мастерскую, где он писал песни, расшифровывал записи, репетировал со многи-ми музыкантами, которые приходили и уходили, и обсуждал библейские и эзоте-рические концепции со всеми, кто был заинтересован.

Блаунт стал постоянным клиентом бирмингемской компании Forbes Piano Company, принадлежавшей белым. Блаунт почти ежедневно посещал здание Forbes, чтобы слушать музыку, обмениваться идеями с персоналом и клиентами или копировать ноты в свои записные книжки. Он сформировал новую группу и, как и его старый учитель Паркер, настаивал на ежедневных строгих репетициях. Новый коллектив, Sonny Blount Orchestra, заработал репутацию впечатляющей и дисциплинированной группы, которая может играть в самых разных стилях с одинаковым мастерством.

Призыв и военное время

В его ранних работах в качестве пианиста, аранжировщика и композитора в середине 1930-х он сотрудничал в Чикаго и его окрестностях с Фэссом Уитли (Fess Wheatley) и Оливером Биббом (Oliver Bibb), но этот период его творчества плохо задокументирован.

В октябре 1942 Блаунт получил уведомление о том, что он призван в армию Соединённых Штатов. Он быстро объявил себя отказником от военной службы по соображениям совести, сославшись на религиозные возражения против войны и убийства, а также на необходимость финансовой поддержки своей двоюродной бабушки Иды и свою хроническую грыжу. Местная призывная комиссия отклони-ла его возражения. В обращении в призывную комиссию Блаунт написал, что от-сутствие чернокожих мужчин в призывной комиссии "попахивает гитлеризмом". Отказ Сонни пойти в армию сильно смутил его семью, многие родственники под-вергли его остракизму. В конце концов он был утвержден на альтернативную службу в лагере CPS (Civilian Public Service) в Пенсильвании, но он не явился в лагерь 8 декабря 1942, как требовалось. Вскоре после этого он был арестован в Алабаме.

В суде Блаунт заявил, что альтернативная служба неприемлема; он обсуж-дал с судьей вопросы права и библейского толкования. Судья постановил, что Блаунт нарушает закон и должен быть призван в армию США. Блаунт ответил, что в случае вступления в армию он использует оружие и подготовку, чтобы убить высокопоставленного военного офицера при первой возможности. Судья приго-ворил Блаунта к тюремному заключению до решения призывной комиссии, а за-тем сказал: "Я никогда раньше не видел такого негра, как вы". Блаунт ответил: "Да, и больше никогда не увидите".

В январе 1943 Блаунт написал в Службу маршалов США из тюрьмы округа Уокер, штат Алабама, в Джаспере. Он сказал, что столкнулся с нервным срывом из-за стресса в тюрьме, что он склонен к суициду и что он постоянно опасается сексуального насилия. Когда в феврале 1943 его статус отказника по убеждениям был подтверждён, его отправили в Пенсильванию. Днём он работал в лесном хо-зяйстве, а вечерами ему разрешалось играть на пианино. Психиатры описали его как "психопатическую личность, сексуально извращенную", но также как "хорошо образованного цветного интеллектуала".

В марте 1943 призывная комиссия реклассифицировала Блаунта как не-годного к службе из-за его грыжи, и он вернулся в Бирмингем, озлобленный и раз-гневанный. Он сформировал новую группу и вскоре начал играть профессио-нально. После того, как его любимая двоюродная бабушка Ида умерла в 1945, Блаунт не видел причин оставаться в Бирмингеме. Он распустил группу и пере-ехал в Чикаго на волне Второй Великой миграции южных афроамериканцев, ко-торые переезжали на север во время и после Второй мировой войны.

Чикагские годы (1945—1961)

В Чикаго Блаунт быстро нашёл работу с блюзовым певцом Винони Харри-сом (Wynonie Harris), с которым он дебютировал в записи двух синглов в 1946: "Dig This Boogie / Lightning Struck the Poorhouse" и "My Baby’s Barrelhouse / Drinking By Myself". Композиция "Dig This Boogie" также стала первым записан-ным фортепианным соло Блаунта. Он выступал с успешной местной группой Lil Green и несколько месяцев играл в стриптиз-клубах города Калумет Сити музыку в стиле bump-and-grind.

В 1946 он появился в чикагском клубе Club DeLisa, где его выступления по-сетили Джо Уилльямс (Joe Williams) и ЛаВерн Бэйкер (LaVern Baker). В августе 1946 Блаунт получил длительный контракт на игру в клубе DeLisa под руковод-ством руководителя оркестра и композитора Флетчера Хендерсона (Fletcher Hen-derson). Блаунт долгое время восхищался Хендерсоном, но слава Хендерсона угасала, во многом из-за его проблем со здоровьем из-за тяжелых травм, полу-ченных в автомобильной аварии. Его группа теперь состояла из музыкантов среднего уровня, а не из звёзд прошлых лет. Хендерсон нанял Блаунта в качестве пианиста и аранжировщика, заменив им Марла Янга. Изначально аранжировки Ра демонстрировали некоторую степень влияния бибопа, но участники группы сопротивлялись новой музыке, несмотря на поддержку Хендерсона.

Затем в 1948 Ра работал с коллективом басиста Юджина Райта (Eugene Wright) Dukes Of Swing, также недолго играл в трио с Колменом Хоукинсом (Cole-man Hawkins) и скрипачом Стаффом Смитом (Stuff Smith). Нет информации о со-хранившихся записях этого трио, но есть домашняя запись дуэта Блаунт-Смит 1948 или 1949, которая появилась на диске SOUND SUN PLEASURE, и существу-ет одна из редких последних записей Сан Ра в качестве сайдмена на треке скри-пача Билли Банга (Billy Bang) TRIBUTE TO STUFF SMITH.

То, с чем Блаунт столкнулся в Чикаго, не только способствовало професси-ональному росту, но и изменило его личное мировоззрение. Город был центром афроамериканской политической активности и маргинальных движений, где чёр-ные мусульмане, чёрные евреи и другие течения проповедовали, обсуждали и печатали листовки и книги. Блаунт впитал всё это, кроме того он был очарован множеством зданий и памятников в Чикаго в древнеегипетском стиле. Он читал такие книги, как "Украденное наследие" Джорджа Дж. М. Джеймса, где утвержда-лось, что корни классической греческой философии уходят в Древний Египет. Блаунт пришёл к выводу, что достижения и история африканцев систематически подавлялись и отрицались европейскими культурами.

К 1952 он начал возглавлять собственные небольшие составы – "Космиче-ские трио", в составе которых играли саксофонист Пэт Патрик (Pat Patrick), бара-банщик Томми "Багз" Хантер (Tommy "Bugs" Hunter). Они регулярно выступали, и в тот период Блаунт начал писать более сложные композиции.

20 октября 1952 Блаунт официально изменил свое имя на Le Sony’r Ra. Он утверждал, что ему всегда было неудобно из-за своего имени при рождении. Он считал это рабским именем из чужой семьи. Дэвид Мартинелли предположил, что это изменение было похоже на то, как "Малкольм Икс и Мухаммед Али … [отбра-сывали] свои рабские имена в процессе обретения нового самосознания и само-уважения".

Патрик покинул группу, чтобы переехать во Флориду со своей новой женой. Его друг Джон Гилмор (John Gilmore) (тенор-саксофонист) присоединился к груп-пе, и вскоре в состав вошёл Маршалл Аллен (Marshall Allen) (альт-саксофон). Пат-рик входил в группу и выходил из неё до конца своей жизни, но Аллен и Гилмор были двумя самыми преданными участниками группы. На самом деле Гилмора часто критиковали за то, что он оставался с Сан Ра в его Sun Ra Arkestra более сорока лет, когда он сам мог бы быть сильным лидером собственной группы. Сак-софонист Джеймс Сполдинг (James Spaulding) и тромбонист Джулиан Пристер (Julian Priester) также записывались с Sun Ra в Чикаго, но оба продолжили свои карьеры вне Sun Ra Arkestra. Чикагский тенор-саксофонист Фон Фримэн (Fon Freeman) также недолго проработал в группе в начале 1950-х.

В Чикаго Сан Ра познакомился с Алтоном Абрахамом (Alton Abraham), не по годам развитым умным подростком, и в чём-то родственным Сан Ра по духу. Он стал самым большим подспорьем для Arkestra и одним из ближайших друзей Сан Ра. Оба чувствовали себя посторонними и разделяли интерес к эзотерике. Силь-ные стороны Абрахама уравновешивали недостатки Ра: хотя Ра был дисципли-нированным руководителем оркестра, он был несколько замкнутым и лишенным делового чутья (черта, преследовавшая его всю его карьеру). Абрахам был общи-тельным, с хорошими связями, и практичным. Ещё будучи подростком, Абрахам в конце концов стал де-факто бизнес-менеджером Сан Ра: он заказывал выступле-ния, предлагал музыкантов для Arkestra, вводил популярные песни в репертуар группы. Ра, Авраам и другие образовали своего рода книжный клуб, обменива-лись идеями и обсуждали необычные темы, которые их интересовали. Группа напечатала ряд брошюр и листовок, объясняющих их выводы и идеи. Некоторые из них были собраны критиками Джоном Корбеттом и Энтони Элмсом в книге "Мудрость Сан Ра: полемические брошюры и проспекты Сан Ра" (2006).

К середине 1950-х Arkestra насчитывал уже 10 исполнителей. Их первона-чальную музыку можно отнести к идиосинкратическому бибопу (в аранжировках прослеживалось влияние Дюка Эллингтона (Duke Ellington) и Тэдда Дамерона (Tadd Dameron). В этот же период Сан Ра и Абрахам основали независимый лейбл, известный как El Saturn Records (у него было несколько вариаций назва-ния, в частности, он также был известен как Thoth), один из первых лейблов, при-надлежащих независимому музыканту, и более чем 100 его записей были зиданы на этом лейбле, хотя многие издавались и переиздавались и на других лейблах (в частности на Impulse! в 1960-х и 1970-х). Практически все альбомы на Saturn были выпущены ограниченным тиражом с пустыми белыми или нарисованными от ру-ки наклейками и сейчас являются редкими коллекционными пластинками. Часто диски не содержали никакой информации об исполнителях и иногда переизда-вались под другими названиями, так что многие "новые" альбомы на самом деле представляли собой подборки из нескольких старых дисков, что означает, что полную и точную дискографию Сан Ра составить практически невозможно.

Первоначально компания Saturn Records выпустила два полноформатных альбома Сан Ра и связанных с ним артистов на пластинках 45 оборотов в минуту: SUPER-SONIC JAZZ (1956) и JAZZ IN SILHOUETTE (1958). Продюсер Том Уилсон (Tom Wilson) был первым, кто выпустил альбом Сан Ра через свой независимый лейбл Transition Records в 1956 под названием SUN SONG (чикагский лейбл Delmark позднее переиздал альбом). В то время Sun Ra Arkestra записала и пер-вый из десятков синглов в качестве приглашённой группы с рядом исполнителей ду-воп и R&B; несколько десятков из них были позднее переизданы в виде двух компакт-дисков под названием THE SINGLES, лейблом Evidence Records.

В конце 1950-х Сан Ра и его группа начали носить диковинные, египетские или научно-фантастические костюмы и головные уборы. Эти костюмы преследо-вали несколько целей: они отражали восхищение Сан Ра Древним Египтом и начинавшейся космической эрой, а также обеспечивали узнаваемую униформу для Arkestra и обеспечивали для группы новую идентичность на сцене, с комиче-ским оттенком (Сан Ра считал, что музыканты-авангардисты обычно слишком се-рьезно к себе относятся).

К началу 1960-х Arkestra становится наиболее продвинутой и эксперимен-тальной группой десятилетия. Ра становится одним из первых лидеров, исполь-зующих два контрабаса, он включил в свой состав бас гитару, играл на электрон-ных клавишных, широко использовал различные перкуссионные инструменты и полиритмию, исследовал модальную музыку, был пионером сольной и групповой импровизации свободных форм.

В дополнение, он сделал крупный вклад в более широком культурном кон-тексте: он провозгласил африканские корни джаза, подтверждая духовную и ми-стическую значимость музыки (что стало значимым фактором в культурно-политическом ренессансе темнокожего населения в 1960-х).

Годы в Нью-Йорке (1961-68)

Сан Ра и Arkestra переехали в Нью-Йорк осенью 1961. Чтобы сэкономить деньги, Сан Ра и члены его группы жили вместе. Это позволяло Сан Ра устраи-вать репетиции спонтанно в любое время, что стало его привычкой. Именно в это время в Нью-Йорке он записал альбом THE FUTURISTIC SOUND OF Sun Ra.

В марте 1966 Arkestra организовали регулярное выступление вечером по понедельникам в Slug’s Saloon. Это был прорыв к новой аудитории и признанию. Популярность Сан Ра достигла пика в этот период, когда поколение битников и первые последователи психоделики приняли его. Регулярно в течение следую-щих полутора лет (и с перерывами в течение следующих пяти лет) Сан Ра и его коллектив выступали в Slug’s для публики, в которую в конечном итоге вошли му-зыкальные критики и ведущие джазовые музыканты. Мнения о музыке Сан Ра разделились (и критики были не редкостью), однако высокие оценки были полу-чены от двух очень влиятельных фигур бибопа: трубач Диззи Гиллеспи (Dizzy Gil-lespie) поддержал Сан Ра, однажды заявив: "Так держать, Сонни, они пытались сделать то же самое со мной", а пианист Телониус Монк (Thelonious Monk) упрек-нул кого-то, кто сказал, что Сан Ра "слишком рассчитан на знатоков", ответив: "Да, но он свингует!"

Также в 1966 Arkestra вместе с участниками The Blues Project Эла Купера (Al Kooper) записали альбом BATMAN AND ROBIN под псевдонимом THE SENSATIONAL GUITARS OF DAN AND DALE. Альбом состоял в основном из ин-струментальных вариаций на тему Бэтмена и классической музыки, являющейся общественным достоянием, с незарегистрированной вокалисткой, исполнившей тему Робина.

Несмотря на тщательное планирование бюджета группы, расходы в Нью-Йорке в конечном итоге стали слишком высокими и побудили группу переехать в Филадельфию.

Год в Филадельфии (1968)

В 1968, когда здание в Нью-Йорке, которое они арендовали, было выстав-лено на продажу, Сан Ра и Arkestra переехали в район Джермантаун в Филадель-фии. Сан Ра переехал в дом на Мортон-стрит, который до его смерти стал штаб-квартирой Arkestra. С группой сблизился саксофонист Дэнни Рэй Томпсон (Danny Ray Thompson), который владел и управлял " Pharaoh's Den" (Логовом фараона), магазинчиком по соседству. Несмотря на жалобы на шум от репетиций, вскоре Arkestra стали считать хорошими соседями из-за их дружелюбия, жизни без наркотиков и взаимопонимания с молодежью. Когда молния ударила в дерево на их улице, Сан Ра воспринял это как добрый знак. Джеймс Джексон (James Jacson) создал из обгоревшего ствола дерева "барабан космической бесконечности" (Cosmic Infinity Drum). Живя в Филадельфии, они добирались по железной дороге до Нью-Йорка, чтобы в понедельник вечером выступать в Slug’s Saloon.

Сан Ра стал известной фигурой в Филадельфии, периодически появляясь на радио WXPN, читая публичные лекции и посещая городские библиотеки. В се-редине 1970-х Arkestra иногда давали бесплатные субботние послеобеденные концерты в парке Джермантаун рядом с их домом. На их концертах в середине 1970-х в ночных клубах Филадельфии кто-нибудь обычно стоял в задней части за-ла и продавал их пластинки без опознавательных знаков в простых белых облож-ках, кустарно записанные с живых выступлений группы.

Калифорния и мировые турне (1968—1993)

В конце 1968 Сан Ра и Arkestra совершили свой первый тур по Западному побережью США. Реакции были неоднозначными. Хиппи, привыкшие к психоде-лике наподобие The Grateful Dead, были часто сбиты с толку музыкой Arkestra. К этому времени в шоу принимали участие 20-30 музыкантов, танцоров, певцов, факиров с огнём. На шоу было тщательно проработанное необычное освещение. Джон Бёркс из Rolling Stone написал положительный отзыв об их концерте в Гос-ударственном колледже Сан-Хосе. Сан Ра был изображён на обложке журнала Rolling Stone от 19 апреля 1969, тогда миллионы людей познакомились с его за-гадочным взглядом. Во время этого турне Дэймон Чойс (Damon Choice), в то вре-мя учившийся в Сан-Хосе, присоединился к Arkestra и стал её вибрафонистом.

Начиная с концертов во Франции, Германии и Великобритании в 1970, Arkestra начали гастролировать по всему миру. Они играли для публики, которая знала его музыку только по пластинкам. Сан Ра продолжал играть в Европе почти до конца своей жизни. Саксофонист Дэнни Рэй Томпсон (Danny Ray Thompson) в ту эпоху стал де-факто туроператором и бизнес-менеджером группы. Он часто требовал деньги за выступления и записи группы вперёд.

В 1970-х Ра расширил свой репертуар, включая более традиционный мате-риал, в особенности номера схожие с музыкой биг-бендов таких лидеров, как Эл-лингтон (Duke Ellington), Хендерсон (Joe Henderson), Джими Лансфорд (Jimmie Lunceford) и Джелли Ролл Мортон (Jelly Roll Morton). В этот же период он уделяет внимание джаз-фанку и продолжает исполнять свои пронзительные соло свобод-ных форм на синтезаторе. Практически на любом живом концерте Arkestra можно было услышать полный спектр чёрной креативной музыки.

Их записи были ещё более непредсказуемы (и часто очень плохого каче-ства), но с годами они  бесспорно превратились в шедевры с очевидными пиками в начале-середине 1960-х (JAZZ IN SILHOUETTE, ROCKET NUMBER NINE TAKE OFF FOR THE PLANET VENUS, THE HELIOCENTRIC WORLDS OF Sun Ra, VOL-UMES 1 & 2, NOTHING IS, THE MAGIC CITY) и конце 1970-х (MEDIA DREAMS, DIS-CO 3000, OMNIVERSE, SLEEPING BEAUTY, STRANGE CELESTIAL ROAD, SUN-RISE IN DIFFERENT DIMENSIONS).

В начале 1971 Сан Ра был принят в качестве штатного артиста в Калифор-нийском университете в Беркли, где преподавал курс под названием "Чёрный че-ловек в космосе". На курс записалось мало студентов, но его классы часто были полны любопытствующих. Половина каждого занятия была посвящена лекции (с конспектами, домашними заданиями), остальные полчаса — выступлению Arkestra или соло на клавишных Сан Ра. В рекомендуемую Сан Ра к своим лекци-ям литературу входили произведения Елены Блаватской и Генри Дюма, Тибет-ская Книга мёртвых, "Два Вавилона" Александра Хислопа, "Оаспе, Новая Биб-лия", а также различные книги, посвящённые египетским иероглифам, афроаме-риканскому фольклору и другим темам.

В 1971 Сан Ра путешествовал по Египту с Arkestra по приглашению бара-банщика Салаха Рагаба (Salah Ragab). Сан Ра исполнил своё давнее желание, выступив с Аркестрой у древних египетских пирамид. Он возвращался в Египет в 1983 и 1984, когда записывался с Рагабом. Записи, сделанные в Египте: LIVE IN EGYPT, NIDHAMU, Sun Ra MEETS SALAH RAGAB, EGYPT STRUT и HORIZON.

В 1972 продюсер общественной телекомпании KQED в Сан-Франциско Джон Кони (John Coney), продюсер Джим Ньюман (Jim Newman) и сценарист Джошуа Смит (Joshua Smith) вместе с Сан Ра создали 85-минутный фильм под названием "Space Is The Place" с участием Arkestra и профессиональных актёров. Его снимали в Окленде и Сан-Франциско. В 1975 на шоу-концерте Arkestra в Кливленде на разогреве играл ранний состав Devo. 20 мая 1978 Сан Ра и Arkestra появились в популярном телешоу "Saturday Night Live".

Осенью 1979 в Нью-Йорке Сан Ра и Arkestra были наняты в качестве посто-янной группы в театр Squat Theater на 23-й улице, где тогда базировалась аван-гардная труппа венгерского театра. Янош, их менеджер, фактически превратил театр в ночной клуб, в то время как большая часть труппы в тот сезон отсутство-вала, выступая в Европе. Постоянными посетителями шоу там были Дебби Хар-ри, Джон Кейл из The Velvet Underground, Нико, известная по авангардным филь-мам Энди Уорхола, Джон Лури, The Lounge Lizards и другие заметные поп- и авангардистские фигуры. Сан Ра всегда был дисциплинирован, пил на концертах только газировку, но не навязывал свой строгий кодекс своим музыкантам, кото-рые, впрочем, и так уважали его дисциплину и авторитет. Вежливый и харизма-тичный Сан Ра превратил Squat Theater во "вселенную космического джаза", как тогда говорили. Выступления Сан Ра поддерживала танцевальная группа Jupiterettes. Сан Ра руководил шоу, при этом играя на трёх синтезаторах.

The Arkestra продолжали гастролировать и записываться на протяжении 1980-х и 1990-х. Несмотря на годы суровой нищеты и переездов из Чикаго в Нью-Йорк (1961), а затем в Филадельфию (1968), Сан Ра удерживал существование Arkestra в течение трёх десятилетий, хотя они и выступали под различными названиями практически каждый год: к примеру, Astro-Infinity Arkestra, the Blue Universe Arkestra, the Cosmo Jet Set Arkestra и the Year 2000 Myth Science Arkestra.

Многие исполнители возвращались для продолжения сотрудничества, хотя финансовые поступления всегда были мизерными. Лишь немногие оставались практически беспрерывно с самого начала – особенно Гилмор и Маршалл Аллен (Marshall Allen). Некоторые основные участники группы жили вместе в одном до-ме коммуной, где Сан Ра поддерживал жёсткую дисциплину: он не позволял ника-ких наркотиков, алкоголя и любил разбудить всех посреди ночи, чтобы отрепети-ровать какую-то музыкальную идею: музыка была всем. (Часто его называют чело-веком, убедившим Джона Колтрейна (John Coltrane) бросить употреблять нарко-тики: кроме того Колтрейн брал уроки игры на саксофоне у Гилмора).

Практически с момента создания участники группы носили экзотические костюмы, обычно с древнеегипетскими или космическими мотивами, а их вы-ступления были настоящими сценическими постановками: световые представле-ния, танцы, номера с использованием пантомимы и излюбленная привычка, пет-ляя сквозь аудиторию, воспевать подвиги на других планетах ("мы путешествуем космическими путями, с планеты на планету").

Arkestra иногда приглашали выступить в качестве гостей (к примеру, они сыграли в трёх номерах на альбоме Фила Элвина (Phil Alvin) UNSUNG STORIES и внесли свой вклад в создание композиции "Pink Elephants" в посвященном Дис-нею диске Хала Уиллнера (Hal Willner) STAY AWAKE. Это событие привело к то-му, что в конце 1980-х они даже исполнили целый сет диснеевских мелодий. Не-которые участники иногда создавали свои небольшие группы для записей с Ра: к примеру, на NEW STEPS и OTHER VOICES, OTHER BLUES представлены Ра, Гилмор, Майкл Рэй (Michael Ray)(труба) и Лакман Али (Luqman Ali)(перкуссионные). Сан Ра самостоятельно выпустил множество сольных фор-тепианных альбомов - MONORAILS & SATELLITES, VOLS 1 & 2, Aurora BORE-ALIS, ST LOUIS BLUES SOLO PIANO; и дуэтную запись VISIONS с Уолтом Дикер-соном (Walt Dickerson): его стиль игры на пианино включал в себя различные влияния - блюз, упругость Каунта Бэйси (Count Basie), диссонансы Телониуса Монка (Thelonious Monk) и особенности европейского импрессионизма.

В конце своей карьеры он открывал несколько концертов нью-йоркской рок-группы Sonic Youth. Когда он чувствовал себя слишком плохо, чтобы выступать и гастролировать, Сан Ра назначал Гилмора руководить Arkestra, но Гилмор сам был ослаблен эмфиземой, после его смерти в 1995 Аллен стал брать на себя ру-ководство "Аркестрой".

Смерть

Сан Ра перенёс инсульт в 1990, но продолжал сочинять, выступать и руко-водить The Arkestra. Удар, постигший Ра в 1990, ограничил его двигательные функции, но лондонский концерт Arkestra в 1991 доказал, что качество его музыки осталось неизменным.

В конце 1992 Сан Ра вернулся в свой родной город Бирмингем и стал жить со своей старшей сестрой Мэри Дженкинс, которая вместе с несколькими кузена-ми Блаунта стала за ним ухаживать. В январе 1993 он был госпитализирован в Принстонский баптистский медицинский центр с сердечной недостаточностью, дыхательной недостаточностью и другими серьёзными заболеваниями. Он умер в больнице 30 мая 1993 и был похоронен на кладбище Elmwood. На небольшом мо-гильном камне написано: "Герман Сонни Блаунт, он же Le Sony’r Ra".

Продолжение The Arkestra

После смерти Сан Ра Arkestra возглавил тенор-саксофонист Джон Гилмор (John Gilmore). После смерти Гилмора группа выступала под руководством альт-саксофониста Маршалла Аллена (Marshall Allen), который отпраздновал свое 80-летие на сцене во время выступлений Arkestra в галерее Vox Populi в Филадель-фии и на сцене фестиваля Vision в Нью-Йорке.

Летом 2004 Arkestra стал первым американским джаз-оркестром, высту-пившим в Туве, сыграв пять сетов на Ustuu-Huree Festival.

По состоянию на июнь 2007 Arkestra продолжает гастролировать и выступать.

Утрата оригиналов записей

25 июня 2019 The New York Times Magazineruen назвал Сан Ра среди сотен исполнителей, чей материал, как сообщается, был уничтожен во время пожара в Universal Studios Hollywoodruen 2008.

Музыка Сан Ра

Сан Ра оказал огромное влияние и проник практически во все направления и тенденции современной музыки, от Фанкаделика (Funkadelic) и Карлхайнса Стокхаусена (Karlheinz Stockhausen) до Art Ensemble Of Chicago. "Музыкально, - сказал ударник Роджер Бланк (Roger Blank) – Сан Ра один из непризнанных зако-нодателей мира".

Также поэт и философ, Ра опубликовал несколько изданий своих рукопи-сей. На самом деле, в то время как некоторые критики, акцентируя своё внимание на блестящих костюмах Arkestra и космических песнопениях, называют это всё клоунадой, а самого Ра чудаком или шарлатаном, большинство его идей и утвер-ждений обретают глубокий смысл, если рассматривать их в контексте афро-американской культуры. Принятие нового имени, к примеру, является старой блюзовой традицией (достаточно вспомнить Мадди Уотерса (Muddy Waters), Хо-улин Вулф (Howlin' Wolf), Лидбелли (Leadbelly)), а частые обращения Ра к симво-лике древнего Египта всего лишь способ сфокусировать внимание окружающих на чёрной культуре и достижениях темнокожего населения.

Более детальные описания его жизни и более глубокие размышления о его музыке можно прочесть в книгах, посвящённых его творчеству: "File Under Popular" Криса Катлера (Chris Cutler),"The Freedom Principle" Джона Литвайлера (John Litweiler), "Forces In Motion" Грэхема Лока (Graham Lock) и "As Serious As Your Life" Валери Уилмер (Valerie Wilmer). Документальный фильм "Sun Ra: A Joy-ful Noise" режиссёра Роберта Мьюджа (Robert Muge) увидел свет в 1980.

Сан Ра один из величайших мечтателей современности: и он не только мечтал, но и полностью жил в своих мечтах более 40 лет. Он показал, что исполь-зуя своё воображение и любовь к прекрасному, можно творить своё будущее и невозможное делать возможным, если оставаться приверженным своим идеалам долгое время.

Фортепианная техника Сан Ра затронула многие стили: его юношеское увлечение буги-вуги, степ-фортепьяно и блюзом; иногда он обладал утончённым чутьём, напоминающим Каунта Бейси (Count Basie) или Ахмада Джамаля (Ahmad Jamal), и мог использовать угловатые фразы, как Телониус Монк (Thelonious Monk), или жёсткие, ударные атаки, как Сесил Тейлор (Cecil Taylor). Часто упуска-ется из виду диапазон влияний классической музыки - Ра цитировал Шопена, Рахманинова, Шенберга и Шостаковича как своих любимых композиторов для фортепиано.

Как исполнитель на синтезаторах и клавишных, Сан Ра считается одним из первых и самых радикальных пионеров. К середине 1950-х он использовал мно-жество электрических клавишных и почти сразу же использовал их потенциал, возможно, больше, чем кто-либо, иногда сам модифицировал их, чтобы издавать звуки, которые редко, если вообще когда-либо слышались раньше. Его концерт-ные альбомы конца 1960-х - начала 1970-х содержат одни из самых шумных и причудливых клавишных из когда-либо записанных.

Музыку Сан Ра можно условно разделить на три фазы, но его записи и вы-ступления были полны сюрпризов, и Швед предостерегал от "попыток провести последовательную эволюционную линию с течением времени" при описании му-зыки Аркестры.

Музыканты

Несомненно, десятки музыкантов - а возможно, и сотни - прошли через группы Сан Ра за эти годы. Некоторые оставались с ним на десятилетия, в то время как другие сделали лишь несколько записей или выступлений.

Сан Ра лично отвечал за подавляющее большинство постоянных измене-ний в составе Arkestra. По словам контрабасиста Джуини Бута (Juini Booth), кото-рый сам был членом Аркестры, Сан Ра не противостоял ни одному музыканту, выступлением которого он не был удовлетворён. Вместо этого Сан Ра просто со-бирал свой оркестр и покидал город без него, оставляя уволенного музыканта в затруднительном положении. После неоднократных случаев, когда американские джазовые музыканты оказывались в затруднительном положении в зарубежных странах, уникальный метод увольнения Сан Ра превратился в дипломатическую ответственность госдепа США. Государственный департамент США был вынуж-ден приказать Сан Ра доставлять уволенных музыкантов в Штаты, а не оставлять их в затруднительном положении.

Ниже приводится частичный список музыкальных соавторов и эпох, в кото-рых они играли с Sun Ra и / или Arkestra:
Yahya Abdul-Majid, tenor saxophone (1980–2020)
Fred Adams, trumpet (1981–?)
Luqman Ali (Edward Skinner), drums (1960,[51] 1977–?)
Marshall Allen, alto saxophone, flute, oboe (1957–present)
Atakatune (Stanley Morgan), percussion (1972–1992)
Ayé Aton (Robert Underwood), drums and percussion (1972–1976)
Robert Barry, drums (1955–1968, 1979)
Ronnie Boykins, double bass (1957–1974)
Arthur "Jiunie" Booth, double bass
Darryl Brown, drums (1970–1972)
Owen "Fiidla" Brown, violin, dance, vocals (1987–1990s and later appearances)
Tony Bunn, electric bass (1976)
Francisco Mora Catlett, drums (1973–1980)
Samarai Celestial (Eric Walker), drums (1979–1997)
Don Cherry, pocket trumpet (1983–1990)
Vincent Chancey, French horn (1976–1995)
Damon Choice, vibraphone (1974–?)
Phil Cohran, trumpet (1959–1961)
India Cooke, violin (1990–1995)
Danny Davis, alto saxophone, flute (1962–1977, 1985)
Dave Davis, trombone (1997–present)
Joey DeStefano, alto saxophone (1968–1969)
Arthur Doyle, saxophone (1968, 1989)
Bruce Edwards. guitar (1983–1993)
Eddie Gale, trumpet (1960s)
John Gilmore, tenor saxophone, bass clarinet (1954–1964, 1965–1995)
Kwame Hadi (Lamont McClamb), trumpet, conga, vibraphone (1969–1996)
Billy Higgins, drums, (1989)
Tyrone Hill, trombone (1979–present)
Tommy "Bugs" Hunter, drums, sound engineer (1951–1990)
Ahmed Abdullah, trumpet, (1976–1993)
James Jacson, bassoon, oboe, flute, Ancient Egyptian infinity drum (1963–1997)
Clifford Jarvis, drums, (1961–76, 1983)
Donald Jones, drums (1973–1974)
Wayne Kramer, guitar (2006)[52]
Elson Nascimento, percussion, vocals (1987–present)
Bob Northern, french horn
Eloe Omoe, bass clarinet, oboe
John Ore, double bass
Richard Davis
Taylor Richardson, guitar (1979–1983)
Pat Patrick, baritone saxophone, alto saxophone, clarinet, flute (1950–1959, 1961–1977, 1985–1988)[24]
Julian Priester, trombone (1955–1956, 1980s–1990s)
Rollo Radford, bass
Knoel Scott, alto saxophone, tenor saxophone, baritone saxophone, singer and dancer (1979–present)
Buster Smith, drums
Marvin "Bugalu" Smith, drums
Marion Brown
James Spaulding, alto sax, flute (1959)
Michael Ray, trumpet (1978–present)
Pharoah Sanders, saxophone (1964–1965)
Bill Sebastian, outerspace visual communicator (1978–1980)
Talvin Singh, tablas[53]
Alan Silva, double bass, cello, violin (early 1970s)
Tani Tabbal, drums
Clifford Thornton, trombone
June Tyson, singer, violin
Robin Eubanks
Craig Harris
Frank Lowe
В числе приглашённых гостей в составах Сан Ра играли Лестер Боуи (Lester Bowie) и Арчи Шепп (Archie Shepp).

Источники:
Автор публикации:
Панченко Юлик
← Предыдущая Следующая → 1 2 3 4 Последняя
Показаны 1-12 из 98
По всем вопросам пишите личное сообщение пользователю M0p94ok.
14:49
2114